《笑談風雲》之《東周列國》:第八集 吳越爭霸(1) 縱橫舌上鼓風雷 談笑胸中換星斗



西元前496年,吳王闔閭伐越兵敗身死。夫差即位後,經過三年的準備,終於打敗越國,報仇雪恥。越王勾踐與大夫范蠡在吳國養馬三年,被赦回國。勾踐於是臥薪嘗膽,苦心深謀,為滅亡吳國做軍事準備。他賄賂太宰伯噽麻痺吳王的警惕;貢獻大木為吳王做宮殿,耗盡吳國的財富;獻上美女西施,迷惑吳王的心智,在國內則積財練兵,等待著滅吳的時機。然而在勾踐訓練軍隊的時候,終於引起了吳王的疑心。就在吳王準備征伐越國的時候,發生了一件事。


吳國的北面就是齊國,都城在臨淄,就是現在山東省淄博市附近。齊國的西南面就是魯國,都城在曲阜,就是現在孔子的家鄉。西元前485年,吳國曾經和魯國一塊聯軍伐齊,因此在西元前484年,齊國就準備征伐魯國。當然報復前一年吳國和魯國聯軍伐齊,只是一個藉口,更重要的原因是,在齊國有一家大夫叫做田常,久擅齊國之政。國內還有其他幾家大夫,實力也很強盛,比如說高家、國家、鮑家、晏家,於是大夫田常就想趁伐魯之機,削弱另外幾家大夫的實力。


大軍已經從齊國出發了,這個時候孔子剛剛周遊列國,回到魯國。他聽說父母之邦被伐,一定要救,於是就問座下的弟子中誰願意岀使齊國,阻止這場戰爭。當時子路、子張、子石都站起來請求前去,但是孔子都不許。這個時候子貢站了起來,問孔子說「夫子,賜可以去嗎?」子貢的名字叫端木賜,所以他的意思就是說我可不可以去。孔子同意了。


子貢是孔子七十二高足之一,他的事跡紀錄在《史記‧仲尼弟子列傳》裡。在《史記》這一章裏,給子貢的篇幅是最長的。孔子評價子貢說,子貢這個人非常善於遊說。


子貢大概是中國歷史上第一個儒商,他不但是一個儒生,同時他也經營商道。他做的相當於期貨交易,很快就積攢了千金的產業,非常富有。於是子貢經常高車駟馬在列國之間周遊,跟列國的國君交往。很多列國的國君對子貢非常的尊敬。


如果我們要把子貢跟顏回做一個相比,我們就會看到,顏回跟子貢是正好相反的。顏回非常窮,《論語》中孔子有一句話說「一簞食、一瓢飲,在陋巷,人不堪其憂,回也不改其樂,賢哉回也!」孔子的意思是,一碗飯一碗水,居住在貧民區,一般的人都受不了這樣的憂慮,可是顏回卻總是快樂。孔子說,顏回真是一個賢明的人啊,這就叫君子安貧樂道。


但是子貢不是這樣,在《論語‧先進》中記載孔子之言說:「回也其庶乎,屢空。賜不受命,而貨殖焉,臆則屢中。」說顏回這個人經常吃不上飯,「屢空」就是經常吃不上飯,但是子貢呢,他猜測市場行情非常準,每猜必中。我們知道,如果要把市場行情猜得很準,需要有一個先決的條件,就是他要懂得大眾的心理,也就是說他的心理學要非常好。那麼這樣一個懂得人物心理學的人,在孔子的教導之下,言詞又非常地犀利,那麼當然在遊說方面,子貢就非常突出。

於是,子貢就帶著夫子的命令從魯國前往齊國。田常聽說子貢從魯國來,就擺出一副很傲慢的樣子,問子貢說,你是為魯國來做遊說的吧?


子貢說非也,這次來我是為了齊國,而不是為了魯國。大夫想要進攻魯國,我想告訴你魯國很難打。為甚麼呢?因為魯國的城牆又矮又薄、大臣闇弱、國君無能、士卒不習戰,武器不精良、護城河又淺又窄,所以很難打;我建議你不如去攻打吳國,吳國的城牆又高又厚、國君善於打仗、武器精良、士卒習戰、護城河又寬又深,所以吳國很好打。


田常說,你說的甚麼亂七八糟的?因為子貢所說的難,在一般人看來是容易,他所說的容易,在一般人看來是難。子貢就用這樣一個方法,立刻就抓住了田常的好奇心。


子貢對田常說,並沒有甚麼難以理解的,如果你可以摒退左右,讓我詳細地為你解釋。田常也知道子貢是孔子的高足,心想他肯定有甚麼特殊的說法,於是就摒退左右,前席請教。我們知道,過去古人都是跪在地上的,跪在席子上面的,中國實際上從宋朝以後才開始有了傢俱,有了凳子、椅子,在那之前人們都是跪在席子上面的。也就是說,田常把自己的席子往前挪了挪,靠近子貢,請子貢給他詳細地說一說。


子貢說,我聽說一個國家如果有內憂,就應該找一個強國作戰;如果一個國家有外患,對外作戰就要找一個弱國。現在魯國非常弱,如果你讓另外幾家大夫去攻打魯國,很快戰爭就打完了,而且這幾家大夫會因此立下戰功。他們一定會打勝,他們的聲望就會起來,而我看大夫你是不想跟那幾家大夫一起共事的。而吳國非常強大,那幾個大夫如果去攻打吳國,他們肯定是打不勝的,即使能夠打勝,他們的實力也會損失很多。這樣,大夫你自己在齊國的實力就會不斷地增強,那幾家大夫就等於是被削弱了。他這個話一說,馬上田常就明白過來了。


田常就問子貢說,如果我現在要想攻打吳國,沒有藉口怎麼辦呢?子貢說沒關係,現在請你按兵不動,我現在去遊說吳國,讓他們去救魯國,這樣你攻打吳國不就有藉口了嗎?


於是子貢離開了齊國,星夜到吳國去見夫差。他利用夫差爭霸之心遊說夫差說,現在齊國在攻打魯國,打完魯國之後就要來打吳國,為甚麼不趁著齊國還沒有派軍過來的時候去營救魯國呢?這樣大王您打敗了一個萬乘的齊國,又收服了一個千乘的魯國,這樣的功業即使是晉國也做不到的,大王就可以在中原稱霸了。


夫差說,你說的很有道理,我也一直很痛恨齊國,正要打它,但是我有一個顧慮,就是越國在我的後面,如果我去營救魯國,越國去襲擊我的後方,我的情勢就比較麻煩了。所以,我現在想先去把越國滅掉,然後翻回來再去攻打齊國。


子貢說如果你擔心越國,問題很好解決,我現在就到越國去,讓越王勾踐帶著他們國家全部的兵力,包括越王勾踐本人親自牽著馬、扛著弓箭來做您的先鋒,這樣您就沒有甚麼後顧之憂了吧?吳王說,如果越王能夠派兵跟著我一塊兒攻打齊國,我當然就放心了。


於是子貢又離開吳國到了越國,越王勾踐聽說子貢來了,走出很遠的地方迎接他。勾踐問,先生到我們國家來,對我有甚麼指教?子貢說,如果你沒有攻打吳國的心,卻被吳王懷疑,是你做事太愚蠢了;如果你有攻打吳國的心,卻被吳國知道,說明你做事不小心。無論怎樣,對越國都很危險。我剛剛從吳國來,吳王現在要攻打齊國,但他非常擔心你從後面抄他的後路,所以我向他提建議說,希望越國派兵跟他一塊兒聯軍作戰,吳王已經答應了。


越王聼了子貢的話,也很擔心夫差來攻打他,就同意了子貢的建議。子貢得到越王首肯後,又回來見吳王夫差說,越王已經同意親自帶兵來做您的先鋒。


夫差問,這樣做合適嗎?子貢說,用他們的軍隊,已經是很過分了,不能再用他們的國君,請把他們的軍隊帶過來,但是勾踐就不要來了。夫差於是聽從了子貢的建議。


子貢離開吳國又去了晉國。他對晉國國君說,現在齊國馬上就要和吳國發生戰爭了。吳國一旦打勝了齊國之後,是一定要和晉國爭霸的,希望晉國作好準備。然後子貢就回到了魯國。

子貢這一次遊說,改變了五個國家的命運。在《史記‧仲尼弟子列傳》中說「故子貢一出,存魯、亂齊、破吳、彊晉而霸越。子貢一使,使勢相破,十年之中五國各有變。」也就是說,子貢這一次出使,保全了魯國,擾亂了齊國,滅亡了吳國,強大了晉國,又使越國稱霸。子貢這一次出使,使得五國在十年之間的政治形勢和軍事實力都發生了變化。如果我們用《三國演義》中的一句話來描述子貢這一次出使和他的遊說技巧,可以說他「縱橫舌上鼓風雷,談笑胸中換星斗。」(待續)#

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